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The evidence from all OECD countries shows that the private sector is far more bureaucratic and much less efficient than the public sector when it comes to providing health care.
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Diez Mitos del Cuidado de la Salud: Entendiendo el Debate del Servicio Medico en Canadá

Por Ulli Diemer


"Para Cada Problema Complejo hay una solución simple: Precisa, Posible, y Equivocada".
-H. L. Mencken


El servicio médico en Canadá es una historia de éxito. No es perfecta pero lo suficientemente buena para ser envidiada en muchas partes del mundo.

Los Canadienses actualmente dan por hecho que recibirán un servicio medico de alta calidad cuando lo necesiten, sin financiamiento o cualquier otra barrera. En un país donde comparamos todo lo que hacemos con lo que pasa al sur de la frontera, estamos sorprendidos pero complacidos en encontrar que hemos puesto moda en los programas de salud lo que da como resultado en mejor atención, con mejores resultados, a una proporción mas alta de la población, a un costo mas bajo, que en los Estados Unidos.

Confrontando estos hechos, los creadores- de pólizas y los medios de comunicación han hecho la conclusión predecible. El sistema Canadiense de salud esta en crisis — gravemente herido en su punto máximo, probablemente en su lecho de muerte.

El aire es grueso con profecías del destino y prescripciones para intervenciones quirúrgicas drásticas. El debate sobre la atención médica se ha transformado en una gran batalla ideológica donde las pre-determinadas asunciones políticas y económicas cuentan más que las evidencias y donde el mito es tratado como hecho gracias la falta de criterio en las repeticiones de los medios de comunicación.

Lo que a continuación sigue es una guía breve de 10 mitos comunes del cuidado de la salud:

Mito # 1: Los Costos están fuera de control.

Realidad: Los costos de Salud están actualmente siendo estrictamente controlados, a tal punto donde gastar públicamente en fondos para servicios de salud ni siquiera mantiene el ritmo con el crecimiento de la población. Como un porcentaje de GNP, el gasto en salud ha rebasado cerca de un 9%.

En los 24 años desde 1971, cuando el servicio médico empezó como un programa nacional, la proporción en que GNP Canadiense gasto en salud se incremento de un 7 1/2% a un 9%. Las acciones incrementadas destinadas al programa de salud en los 80as, fue hecha, no por "costos espirales", pero para una economía que se encoge causada por dos recesiones mayores en los 80as y por la introducción de los Acuerdos del Libre Tratado. Donde si no es por el resultado de declinar GNP, Canadá estaría gastando cerca de los mismos gastos (7 1/2%) de cuidado de la salud como lo hizo en 1971.

Cuando se discuten los costos del cuidado de la salud, es importante recordar que las aportaciones del sector publico son por solamente 72% del total del programa de salud que se gasta en Canadá: muy por abajo del 80% promedio de los países OECD. Los costos que están creciendo más rápidamente no son aquellos del sector público, pero aquellos del sector privado: por ejemplo, medicamentos y servicios dentales.

Mito # 2: No podemos pagar nuestro actual sistema "gratuito". Tenemos que institucionalizar tarifas de uso.

Realidad: Es lógicamente absurdo, de frente a este asunto, sugerir que su costo es muy alto, la solución es elevarlo aun mas. Las cuotas por uso no reducen los costos, las incrementan. Impuestos, tarifas de uso, o premios de aseguradoras: el dinero sigue saliendo del mismo bolsillo.

De cualquier forma, la ventaja real de utilizar tarifas, desde el punto de vista de aquellos que las defienden, es que estas disuaden a los pobres de usar los servicios médicos. Si se les niega el servicio médico a los pobres, entonces aquellos que no son pobres pueden evitar ayudar a pagar por su servicio.

Cuando Saskatchewan introdujo el uso de tarifas con los Liberales en los 70as, las visitas a los doctores por parte de las personas de escasos recursos decreció en un 18%.

A pesar de esto, sobre todo los costos se alzaron, debido a los cambios en la "utilización de patrones" y en "la mezcla de servicios", En inglés puro, los doctores mantienen sus ingresos al llamar mas frecuente a los pacientes de altos ingresos para visitas o exámenes.

Al final, más dinero ha sido gastado para proveer de servicios a menos personas.

Mito # 3: La mayor causa del aumento de los costos de salud es que la gente abusa del sistema

Realidad: Los pacientes no escribes sus propias prescripciones, agendan sus propios exámenes, o se admiten ellos mismos en los hospitales para una cirugía. La gente normalmente va al doctor porque ellos piensan que algo esta mal, y no porque su idea de diversión sea estar sentados en una sala de espera por un par de horas.

Mito # 4: Los programas Gubernamentales del cuidado de la salud son burocráticos e ineficientes. Introducir seguros privados de salud y competencia formará un sistema más eficiente.

Realidad: La evidencia de todos los países OECD muestra que el sector privado es mucho más burocrático y mucho menos eficiente que el sector público cuando tiene que proveer cuidados de salud.

Los Estados Unidos que tienen el sistema mas privatizado del cuidado de la salud de todos países OECD, gasta 14% de su GNP en cuidados de salud, comparado con un 9% de Canadá.

Los Estados Unidos paga $911 por persona por año en costos administrativos. Canadá en contraste paga $270 por persona.

Esta desproporción en costos operativos de seguros esta aún más marcado: los gastos operativos per cápita vienen de un $212 en USA., a un $34 en Canadá. La Cruz Azul/Escudo Azul de Massachussets, un ejemplo típico de aseguradora mayor, emplea 6,680 personas para administrar el seguro para 2 ½ millones de clientes, masa de los que son empleados para administrar el seguro de salud pública para los 28 millones de Canadienses.

Cuando Alemania recientemente cambió el servicio dental de un sistema público a un seguro privado, administrativamente costo el triple de 5% al 15%.

Mito # 5: Los Americanos tal vez paguen mas por servicios de salud, pero como resultado tienen mejor servicio de salud.

Realidad: Los estudios demuestran que en promedio, las necesidades de salud para los Canadienses son cubiertas más rápidamente que las necesidades de los americanos. Los Canadienses reciben más visitas de doctores por persona que los americanos, más vacunas, admisiones a hospitales, y más tratamientos quirúrgicos. Un estudio de países OECD muestran que los Canadienses fueron los más satisfechos con la atención recibida, mientras que los americanos fueron los menos satisfechos. De hecho los Canadienses están más de cinco veces mas satisfechos con los servicios de salud que los americanos.

La mortalidad infantil, mortalidad materna, y el promedio de vida era peor que en Canadá que en USA, antes de tener atención médica. La mortalidad infantil en Canadá esta ubicada en tan solo un 70% de la que tiene USA., mientras que las mujeres americanas tienen el doble de probabilidades de morir en un parto comparadas con sus contrapartes canadienses. El promedio de vida de los canadienses es dos años mas que el de los americanos.

Mito # 6: Las Clínicas particulares mejoraran sus servicios de acceso presionando al sistema público.

Realidad: Las clínicas particulares succionan los recursos del sistema público. Las clínicas privadas dan preferencia de acceso en atención de salud a los bien-hechos, mientras que el sistema público escoge más de la tabla.

En las clínicas privadas tienen acceso a fuentes adicionales de ingresos por la forma de pago de los buenos pacientes, mientras que en el sistema público tarda en estar disponible debido a los procedimientos que se realizan, los doctores tienen significantemente mas forma de hacer mucho mas dinero trabajando en clínicas privadas. Los doctores en consecuencia buscan maximizar el número de pacientes que atienden en (públicamente-subsidiadas) clínicas privadas, mientras que minimizan el número de pacientes que atienden en las instalaciones públicas. Como lo doctores sacan sus servicios, esperando las listas de las clínicas públicas y estas crecen largamente la motivación de buscar servicios en el sector privado se incrementa por aquellos que lo pueden pagarlo.

Debido a que los buenos pacientes reciben sus servicios de salud a través del mismo sistema que todos los demás, ellos continúan demandando que el sistema de salud les de un excelente servicio.

En un sistema de dos-niveles, los buenos pacientes no dependen más de las instalaciones públicas para su atención médica, pierden interés en asegurar la excelencia en el sistema público. Ellos demandan en su lugar que los impuestos que pagan para soportar el sistema público sean reducidos, de aquí que aseguran una más grande erosión de acceso y servicios.


Mito # 7: No podemos ahorrar dinero al utilizar más en cuidados comunitarios que en cuidados de hospitales.

Realidad: "El cuidado comunitario" ha sido usualmente una palabra clave para cesar de proveer cuidados. Cuando Ontario cerro las instituciones psiquiatritas en los 80as para que de esta manera institucionalizar "el cuidado comunitario" para pacientes psiquiátricos, esto es simplemente dejar a la gente en la calle si provisión para una adecuada vivienda o servicios de soporte.

Aplicándolo a los ancianos frágiles y para aquellos con inhabilidad mental, "cuidado comunitario" es una forma educada de decir que las familias (especialmente las mujeres, por supuesto) se espera que provean cuidados gratis ya que el sistema no lo hará.

El cuidado comunitario real no es barato. Es mucho de los casos mejor que la gente reciba este cuidado en sus casas que o en un edificio comunitario, pero no hay evidencia convincente que es mas barato si es provisto por profesionistas calificados. Esto seria inclusive más caro. Por ejemplo un doctor puede ver mucho más pacientes si los pacientes acuden a ella que si ella hace llamadas telefónicas para verlos.

Mito # 8: En lugar de nuestro actual sistema de "cuidado de enfermedades" nos deberíamos de estar moviendo a un sistema que enfatiza prevención y bienestar".

Realidad: Las personas suelen ir al doctor cuando ellos están enfermos, no por que se sientan con ganas de leer acerca de cómo deberían comer mejor, ejercitarse más, y dejar de fumar.

La prevención es una buena idea, pero así mismo de algunos procedimientos estandarizados como exámenes prenatales, inmunizaciones, exámenes de la vista, y papanicolau, muchas de las cosas que contribuyen a un término-largo de buena salud no se pueden obtener en la oficina del doctor.

Las principales determinaciones de salud-enfermedad han sido establecidas por cualquier número de estudios epimediológicos Estos incluyen una pobre nutrición, especialmente nutrición materna, desempleo, pobreza, cansancio, vivienda inadecuada, y estrés. Las políticas sociales y económicas pueden ciertamente contribuir para mejorar o empeorar estos problemas, pero es difícil ver como el sistema de cuidado de salud puede hacer mucho por ellos, aún si es etiquetado como "el sistema de mejora".

Mito # 9: El dinero no esta ahí. Los gobiernos no pueden pagar por más tiempo para proveer cuidados de alta calidad para todos los canadienses.

Realidad: El dinero ha sido escurrido del sistema, no por fuerza natural, pero por decisiones deliberadas del gobierno. Largas-reducciones a escala en transferencias de pagos están ciertamente indeterminando el cuidado médico y otros problemas sociales. Las contribuciones federales han sido sistemáticamente regresadas desde los inicios de 1980as. La porción de dinero de los pagos de las transferencias federales para todos los programas sociales esta por desaparecer completamente alrededor del 2005. El resultado es incrementar presión financiera sobre los programas de salud en las provincias, dejando a varios programas de salud moverse en la dirección de desmantelar cobertura universal de cuidado de salud e institucionalizar el sistema de dos-niveles. Si continua el cortar los fondos como se planeó, el cuidado medico no sobrevira.


Mito #10: El déficit gubernamental hace que los fondos sean corados inevitablemente.

Realidad: Los déficit gubernamentales son el resultado de decisiones políticas consientes. Las reformas de impuestos de los gobiernos de Trudeau y Mulroney establecen en movimiento una reducción dramática en la cantidad de impuestos pagados por los canadienses ricos y por las corporaciones. Con las reservas públicas destituyendo billones de dólares en salarios, los gobiernos han hecho su caída rápida al tomar prestado de los beneficios de los impuestos de vacaciones, a cuotas de interés altas. Si los gobiernos fueran determinados en eliminar el déficit, estos revertirían los impuestos recabados en los 70as y 80as.


Ulli Diemer


Referencias

1. Evans, Robert G., Barer, Morris L., Stoddart, Greg L., Bhatia, Vandna. Who are the Zombie Masters", y What do they want? The premiers Council on Health, Well-being y Social Justice. Junio 1994.
2. Himmelstein, David U., Woolhandler, Stefie. The National Health Program Book: A Source Guide for Advocates. Common Courage Press.1994.
3. Stoddart, Greg L., Barer, Morris L., Evans Robert G. Bhatia, Vandna. Why Not User Charges? The Real Issues. The Premier´s Council and Health, Well-Being and Social Justice.

Este artículo originalmente apareció en Volumen 2, Número 2 (Publicación de Otoño 1995) de Parliamentary Names & Numbers, publicación de directorio gubernamental por sus Sources.

 

Also available in English: Ten Health Care Myths.
Aussi disponible en français: 10 mythes des soins de santé.
Auch auf Deutsch vorhanden: Zehn Mythen über das Gesundheitssystem: Krankenversicherung in Kanada.

Also available in Chinese.

Also available in Vietnamese.



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