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Derechos y Libertades

Introducción al Volumen 9, Número 2 del Sumario de Connexions

Por Ulli Diemer


Copilando CONNEXIONS, la cual se enfoca en un tema político o social diferente en cada edición, somos golpeados frecuentemente por la manera de como distintos problemas se tornan mas fuertemente controversiales. En ninguna otra publicación se ha visto mas que en "Derechos y Libertades". Derechos civiles y derechos humanos se muestran como la llave en la dimensión en casi cualquier otro campo de justicia social y cambio social.

La lucha para cambiar el rol de las mujeres en sociedad, por ejemplo, frecuentemente circula alrededor de igualdad y derechos humanos. Temas del medio ambiente se enfocan en nuestro derecho para respirar aire limpio, beber agua limpia o llevar la vida en armonía en lugar de estar en conflicto con la naturaleza. Temas económicos pretenden tener el derecho de ganar un salario, en una partida justa de la riqueza de la sociedad, para asegurar para el futuro. La pregunta sobre la paz afecta el derecho de vivir por si mismo, libre de temer por el exterminio.

La sociedad Occidental esta más fuertemente convencida por la idea que tenemos derechos que son nuestros "por derecho", no por un privilegio que nos ha otorgado la autoridad. Definiendo los derechos humanos levanta muchas de las más filosas divisiones políticas de nuestro tiempo. Esto es especialmente cierto en el derecho a la "libertad". ¿Que es la libertad, para el individuo y en grupo? ¿Libertad de qué? ¿Libertad para hacer que?, ¿Tema para el cual las restricciones son salvaguardar las libertades y derechos de otros?

Si la libertad es la habilidad para moldear la vida de cualquier individuo sin dominación por parte de otros, luego entonces ¿Cuáles son estos elementos y pre-condiciones?

¿Que tan libres somos, por ejemplo, si somos tan pobres para obtener una vivienda decente, el adecuado servicio médico, o educación? ¿Qué tan real es nuestro derecho de "hablar con libertad", si el discurso público es dominado por una exitosa enorme cadena de medios de comunicación, corporaciones y anuncios pagados y no tenemos un camino real o efectivo para hacernos escuchar? ¿Qué tan real es el derecho a la igualdad nominalmente garantizada por ley enfrentando las inmensas desigualdades que tienen la riqueza y el poder? En una sociedad donde nuestra libertad es primordialmente definida como una elección entre alternativas de mercado, ¿Qué pasa con la posibilidad de escoger opciones que nunca han sido ofertadas: por ejemplo, escoger vivir en una comunidad real en lugar de simplemente comprar o rentar la vivienda?

Cualquier discusión sobre derechos involucra el reconocimiento que los seres humanos son ambos, individuos y seres sociales, y es por esto que los derechos humanos incluyen derechos sociales y colectivos así como derechos individuales.

La sociedad Occidental ha tradicionalmente asociado derechos sociales con derechos civiles, nuestros derechos como ciudadanos individuales: el derecho de un trato igualitario frente a la ley, el derecho de votar, el derecho de formar asociaciones con otros con fines políticos o cualquier otra finalidad. Menos y más lentamente, han sido aceptados los derechos sociales o colectivos tales como el derecho del cuidado de la salud, o educación, o asistencia en el caso de fracaso económico, o nuestros derechos como trabajadores, gays y lesbianas o gente mayor. Esto ha venido siendo especialmente cierto cuando estos derechos entran en conflicto -como pasa seguido- Con lo que la sociedad Occidental considera el más fundamental de todos los derechos: los derechos de propiedad. Por ejemplo, los sindícalos, y los derechos de la gente trabajadora los cuales ellos tratan de representar, estos han sido frecuentemente atacados en el nombre de proteger los derechos y libertades de la propiedad.

Conceptos aún más radicales sobre derechos sociales están frecuentemente en conflictos severos en establecer el orden. Por ejemplo, que la gente que realiza el trabajo debería de tener el derecho de controlar su trabajo esto es una abominación para aquellos que ahora son dueños de los medios para producir riquezas. Similarmente, la idea que el derecho a la democracia lógicamente significa compartir y dar participación y control para todos aquellos afectados por decisiones es descartado como imposible y probablemente "subversivo". En consecuencia el derecho a votar se convierte en el desacuerdo del derecho a participar mas directamente en decisiones-ya hechas.

Aun muchos de los derechos y libertades por los cuales la gente lucha son ampliamente e instintivamente vistos como solo eso que se transforma en difícil y hasta peligroso para aquellos que se oponen ha realizarlo, también directamente o explícitamente. En su lugar, son comúnmente criticados, o un grupo de derechos es negado por apelar a otros derechos.

Si una tendencia es claramente visible en engrandecer cada sociedad, esto va encaminado a una gran centralización, burocracia, y control social, y recortando las libertades individuales y colectivas. El agente principal de este proceso es el estado, frecuentemente ligado a este y asistido por otras instituciones, clases y élites e ideologías que también manipulan el poder social.

La persistente expansión del dominio-estatal de las estructuras del poder es frecuentemente explicada como necesaria y precisamente para completar derechos sociales que son ampliamente vistos como justos y deseables. Para obtener seguridad económica, se nos ha dicho, nosotros debemos de ceder mas poder a la policía y a las agencias estatales de seguridad. Para ser protegidos por la odiada literatura y pornografía, debemos aceptar que el estado o sus agencias reglamentarán en lo se acepta para ser expresado y publicado. Para asegurar servicios esenciales, debemos darnos por vencidos o drásticamente restringir nuestro derecho para negociar colectivamente y sacando nuestro trabajo bajo huelga. Para obtener crédito, o un trabajo en el gobierno, la información mas personal acerca de nosotros es exageradamente manejada e inspeccionada. Para asegurar la eficiente y "justa" administración de todas las puestas en los programas e instituciones (supuestamente) para beneficiarnos, debemos de entregar aun más para las imperativas de las computadoras, tecnología y escalafones, organizaciones controladoras de poder y formas de organizaciones sociales.

"Si uno de nosotros no es libre, luego entonces ninguno de nosotros lo es libre," porque un aspecto crucial de cualquier controversia de derechos, cualquier erosión de las libertades, es que esta establece el derecho, y mejora el poder de el estado (o de otras instituciones) para negar los derechos, para decidir cuales derechos deberán ser ejercitados y cuales no.

Por esta razón, también, un componente central de cualquier estrategia de derechos y libertades debe ser el reto de legitimizar el poder del estado, y sus aliados, para contribuir o sostener derechos y libertades. En el análisis final, la percepción de legitimación es la más fuerte desunión de poder.

Prácticamente, esto requiere que aquellos que buscan un libertador y una sociedad más justa no puedan confiar en que el estado logre sus metas. Hasta las medidas benéficas están comúnmente dos veces-al borde, ambas porque están incrementan el peso del estado en la sociedad, y porque típicamente el precio estipulado por las organizaciones controladoras de poder, centralización, comportamiento burocrático institucional para el beneficio social es aún mas restringido de aquel en el cual no se puede fácilmente controlar o predecir: desacuerdo; espontaneidad, el deseo de decidir por uno mismo, individualmente y colectivamente.

Cuando se examinan los derechos humanos, como sea que hayan sido definidos, aparece mas claro la forma en que deberían de ser, o cualquier derecho que la gente dice tener, los derechos que la gente actualmente tiene son ganados y protegidos solamente por luchar. Los derechos son ganados.

Y estos pueden ser perdidos. Estos pueden ser perdidos si aquellos que los defienden son también aislados, sin el suficiente poder, ni organización o no son vigilados lo suficiente. El trabajo de grupo para ganar o defender un grupo de derechos incrementa grandemente sus oportunidades si estos forman alianzas con otros grupos, especialmente si tales alianzas no son meramente manipuladas, pero si sedimentadas en un entendimiento de como sus diferentes causas son actualmente partes de componentes de largas luchas por justicia y libertad.

Mientras que esta puede ser una táctica para desestabilizar una demanda para ejercitar derechos particulares, es también algunas veces cierto que en los derechos legítimos vienen implícitos conflictos en cada uno. A la gente le preocupa que los derechos humanos deban estar preparados para admitir y negociar con el dilema de los derechos que están en conflicto.

Esto no es para decir que en un mundo en el cuál el estado es la fuerza dominante, nos estamos algunas veces enfrentando con la necesidad de nosotros mismos presionar al estado para actuar si queremos completar una meta en particular. Pero si lo hacemos, tenemos que estar alerta que al ganar algo, también perdemos algo, y tenemos que estar preparados para rigurosamente valorar las ganancias sobre las pérdidas.

Una de las más impresionantes realizaciones en compilar este número de CONNEXIONS fue la cobertura para conocer cuales derechos y libertades están bajo ataque aún en Canadá, sigue siendo uno de los países mas libres en el mundo. Fuimos sorprendidos con el comentario de un civil con mente abierta, que dijo "Decir que deberíamos de estar agradecidos de que vivimos en el país mas libre del mundo me recuerda el hombre que cayó en el cañón se rompió 85 huesos, y dijo que estaba agradecido de no haberse roto 87".

A pesar de algunas victorias, nosotros tenemos en Canadá menos libertad que agradecer para cada año que pasa. Las pérdidas individuales de nuestras libertades son lo suficientemente atemorizantes, pero lo que es aún más atemorizante es la extensión y la intensidad del asalto.

Gobiernos, corporaciones y elementos conservativos están a la ofensiva en casi todas las áreas, buscando mejorar su control, y reducir el poder de los ciudadanos, empleados, y gente ordinaria. Su motivación es para nuestro propio bien -como ellos lo definen. Ellos tienen una pequeña idea de lo que conocen que es para nuestro propio bien, y el derecho de hacer decisiones.

La pregunta es si los vamos a dejar continuar incrementar su poder a expensa de nosotros. En todo Canadá hay grupos luchando para proteger y engrandecer los derechos y libertades. Hay más de estos grupos de los que hemos podido mencionar en esta edición de CONNEXIONS. Hemos tratado de describir algunos de los principales y mas representados.

Karl Marx observó que "Nadie se opone a la libertad -a lo que el mas opone es a la libertad de los demás". Nosotros garantizamos nuestra propia libertad al apoyar los derechos y libertades de los demás.


Ulli Diemer
Verano 1984

Publicado en Connexions Digest.
Also available in Arabic: Rights and Liberties.
Also available in English: Rights and Liberties.
Also available in German: Rechte und Freiheiten.
Also available in Chinese: Rights and Liberties.
Aussi disponible en français: Les Droits et les Libertés.


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